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Silêncio absoluto – Entenda como a mente funciona nesse estado

Silêncio absoluto – Nos últimos anos, os pesquisadores têm enfatizado o poder peculiar do silêncio para acalmar e aumentar o volume dos pensamentos internos. Suas descobertas começam onde poderíamos esperar: com o ruído.

Durante muito tempo, os pesquisadores utilizaram um silêncio intermediário como descanso nos experimentos sobre a possibilidade de experimentar os efeitos do som ou ruído sobre as pessoas. Quer dizer, o silêncio era o lapso entre um som e outro, mas não se analisava o mesmo. Após dar-se conta de que o silêncio criava respostas neurológicas por si mesmo, começaram a concentrar-se mais nos efeitos do silêncio. As descobertas são de que a ausência de som, de fato, produz mais relaxamento que a “música suave”. E se acentua através de sua comparação com o ruído.

A ausência de som, de fato, produz mais relaxamento que a música relaxante.

A partir daqui se especulou que talvez o silêncio funcione sempre por comparação. Ou seja, talvez, a nossa reação se deve a que, como o nosso cérebro está sendo bombardeado constantemente por a banda sonora do mundo exterior, os períodos de silêncio absoluto criam um corte.

Surpreendentemente, a pesquisa é compatível com essas afirmações. Em 1960, foram feitos os primeiros estudos de “poluição sonora”. Relacionando o ruído a maiores taxas de perda de sono, doenças do coração e o aparecimento do zumbido. Mais tarde também foram encontrados suposições óbvias que existem correlações entre a hipertensão arterial e as fontes de ruído crônicas —como estradas e de aeroportos.

Os estudos da fisiologia humana ajudam a explicar como esse fenômeno invisível pode ter um efeito físico tão pronunciado. O corpo reage de imediato a esses sinais, mesmo no meio do sono profundo. Os ruídos ativam a amígdala, os cachos de células localizadas nos lobos temporais do cérebro associadas com a formação da memória e a emoção, e a ativação provoca uma imediata liberação de hormônios do estresse, como o cortisol—. Isso significa que as pessoas que vivem em ambientes ruidosos muitas vezes experimentam níveis cronicamente elevados de hormônios do estresse, uma vez que o estão produzindo até enquanto dormem.

Em 2011, a Organização Mundial da Saúde, tentou quantificar a carga que representa para a saúde na Europa o excesso de ruído. Chegou-se à conclusão de que, dos cerca de 340 milhões de habitantes do oeste da Europa, em conjunto, perderam por ano, um milhão de anos de vida saudável por causa do ruído. Mesmo asseguram que 3.000 mortes por doenças do coração foram, na sua raiz, o resultado de um ruído excessivo.

Como tudo começou

Mas, voltando ao embate do silêncio absoluto vs ruído e contraste, em 2010, Michael Wehr, que estuda o processamento sensorial do cérebro da Universidade de Oregon, observou cérebros de ratos durante breves surtos de som. Suas observações esclarecem que a ocorrência de um som provoca uma rede de neurônios “iluminados”, obviamente. Mas quando os sons continuam a soar de uma maneira relativamente constante, os neurônios param em grande medida, a sua reação. Wehr, concluiu que “o que os neurônios realmente apontam cada vez que há uma mudança”. Passa parecido com os olhos e a sua tendência para varrer procurando apenas as variações do ambiente e não é descabido pensar que seja também parte de nossa configuração evolutiva para estar preparado para o perigo.

Uma bióloga da Universidade de Duke, Imke Kirste, acabou por descobrir que, apesar de que todos os sons têm efeitos neurológicos, a curto prazo, nenhum tem um impacto duradouro. À exceção do silêncio. Kirste descobriu que duas horas de silêncio por dia, estimulam o desenvolvimento de células no hipocampo, a região do cérebro relacionada com a formação da memória e a participação dos sentidos. O que é profundamente desconcertante: a ausência total de entrada de estímulos tem o efeito mais pronunciado. Em outras palavras, ficar tempo suficiente em silêncio pode tornar as pessoas um pouco mais inteligente.

Ficar tempo suficiente em silêncio absoluto pode tornar as pessoas um pouco mais inteligentes

Em todo o caso, em princípio, supõe-se que “não há tal coisa como o silêncio”, de acordo com Robert Zatorre, um especialista em neurologia do som: “Na ausência de som, o cérebro tende a produzir representações internas”. Por exemplo, se você estiver ouvindo uma música e lhe cortam abruptamente, os neurologistas descobriram que, se a conhece bem, o córtex auditivo do cérebro permanece ativo, como se a música estivesse a reproduzir e a continuar “ouvindo” embora não esteja sendo gerada pelo mundo exterior. Pelo menos, isso acontece de acordo com David Kraemer, que levou a cabo este tipo de experimentos em seu laboratório de Dartmouth College. “É possível recuperar o som a partir da memória”.

Contar-lhe o problema não resolve nada porque não se pode mandar todo o planeta se calar, me dirá. Bom, pode não ser a solução para tão longe. Na agência de design Navy, as constantes distrações e o ruído regular eram um problema tão grande que os funcionários ficavam em casa quando realmente precisavam se concentrar em um projeto importante. Para resolver o problema, a equipe do estudo instituiu um tempo diário “de silêncio”. Contam-no Médio, e apesar de que levou meses para se acostumar, depois de quatro anos, estimam que a equipe agora é 23% mais produtivo.

É claro que isso não vai acontecer em todos os trabalhos. E que se você vive em cidades, nem sempre se pode fugir do barulho. Mas, tendo em conta em mente a importância de, de vez em quando, se buscar o silêncio, é mais provável que venhamos a bibliotecas, templos, ou montes nos quais possamos nos dar um “mergulho” desse silêncio absoluto que tanto parecemos precisar.

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